Apa itu Bitcoin?

Untuk mengatasi beberapa kebingungan seputar bitcoin, kita perlu memisahkannya menjadi dua komponen. Di satu sisi, Anda memiliki bitcoin-the-token, potongan kode yang mewakili konsep digital – semacam IOU virtual. Di sisi lain, Anda memiliki bitcoin-the-protocol, sebuah jaringan terdistribusi yang menyimpan buku besar bitcoin-the-token. Keduanya disebut sebagai “bitcoin.”

Sistem ini memungkinkan pembayaran dikirim antar pengguna tanpa melewati otoritas pusat, seperti bank atau payment gateway. Ini dibuat dan dipegang secara elektronik. Bitcoin tidak dicetak, seperti dolar atau euro – mereka diproduksi oleh komputer di seluruh dunia, menggunakan perangkat lunak bebas.

Ini adalah contoh pertama dari apa yang sekarang kita sebut cryptocurrencies, kelas aset yang berkembang yang memiliki beberapa karakteristik mata uang tradisional, dengan verifikasi berdasarkan kriptografi.

Siapa yang menciptakannya?

Seorang pengembang perangkat lunak pseudonim dengan nama Satoshi Nakamoto mengusulkan bitcoin pada tahun 2008, sebagai sistem pembayaran elektronik berdasarkan bukti matematis. Idenya adalah untuk menghasilkan alat tukar, terlepas dari otoritas pusat manapun, yang dapat ditransfer secara elektronik dengan cara yang aman, dapat diverifikasi dan tidak dapat diubah.

Sampai hari ini, tidak ada yang tahu siapa Satoshi Nakamoto sebenarnya.

Dengan cara apa berbeda dengan mata uang tradisional?

Bitcoin dapat digunakan untuk membayar barang secara elektronik, jika kedua belah pihak bersedia. Dalam hal ini, ini seperti dolar konvensional, euro, atau yen, yang juga diperdagangkan secara digital.

Tapi berbeda dari mata uang digital fiat dengan beberapa cara penting:

1 – Desentralisasi

Karakteristik Bitcoin yang paling penting adalah desentralisasi. Tidak ada institusi tunggal yang mengendalikan jaringan bitcoin. Ini dikelola oleh sekelompok coder sukarelawan, dan dijalankan oleh jaringan komputer khusus yang terbuka yang tersebar di seluruh dunia. Hal ini menarik individu dan kelompok yang merasa tidak nyaman dengan kontrol yang dimiliki bank atau lembaga pemerintah atas uang mereka.

Bitcoin memecahkan “masalah pengeluaran ganda” mata uang elektronik (di mana aset digital dapat dengan mudah disalin dan digunakan kembali) melalui kombinasi kriptografi dan insentif ekonomi yang cerdik. Dalam mata uang fiat elektronik, fungsi ini dipenuhi oleh bank, yang memberi mereka kontrol atas sistem tradisional. Dengan bitcoin, integritas transaksi dikelola oleh jaringan terdistribusi dan terbuka, tidak dimiliki oleh siapa pun.

2 – Persediaan terbatas

Mata uang Fiat (dolar, euro, yen, dll.) Memiliki persediaan tak terbatas – bank sentral dapat mengeluarkan sebanyak yang mereka inginkan, dan dapat mencoba memanipulasi nilai mata uang relatif terhadap yang lain. Pemegang mata uang (dan terutama warga dengan sedikit alternatif) menanggung biaya.

Dengan bitcoin, di sisi lain, pasokan dikontrol dengan ketat oleh algoritma yang mendasari. Sejumlah kecil bitcoin baru keluar setiap jam, dan akan terus melakukannya dengan kecepatan yang semakin berkurang sampai maksimal 21 juta telah tercapai. Hal ini membuat bitcoin lebih menarik sebagai aset – secara teori, jika permintaan tumbuh dan pasokan tetap sama, nilainya akan meningkat.

3 – Nama samaran

Sementara pengirim pembayaran elektronik tradisional biasanya dikenali (untuk tujuan verifikasi, dan untuk mematuhi undang-undang anti pencucian uang dan undang-undang lainnya), pengguna teori bitcoin secara teori beroperasi tanpa nama. Karena tidak ada “validator” sentral, pengguna tidak perlu mengidentifikasi dirinya saat mengirim bitcoin ke pengguna lain. Saat permintaan transaksi diajukan, protokol memeriksa semua transaksi sebelumnya untuk memastikan bahwa pengirim memiliki bitcoin yang diperlukan dan juga kewenangan untuk mengirimkannya. Sistem tidak perlu tahu identitasnya.

Dalam prakteknya, setiap pengguna diidentifikasi dengan alamat dompetnya. Transaksi dapat, dengan beberapa usaha, dilacak dengan cara ini. Selain itu, penegakan hukum telah mengembangkan metode untuk mengidentifikasi pengguna jika perlu.

Selanjutnya, sebagian besar pertukaran diwajibkan oleh undang-undang untuk melakukan pengecekan identitas pada pelanggan mereka sebelum mereka diizinkan membeli atau menjual bitcoin, dengan cara lain sehingga penggunaan bitcoin dapat dilacak. Karena jaringan transparan, kemajuan transaksi tertentu dapat dilihat oleh semua orang.

Hal ini membuat bitcoin bukan mata uang ideal untuk penjahat, teroris atau pencucian uang.

4 – Immutability

Transaksi Bitcoin tidak dapat dibatalkan, tidak seperti transaksi fiat elektronik.

Ini karena tidak ada pusat “adjudicator” yang bisa mengatakan “ok, mengembalikan uangnya.” Jika sebuah transaksi dicatat di jaringan, dan jika lebih dari satu jam telah berlalu, tidak mungkin untuk memodifikasi.

Meskipun hal ini mungkin membuat beberapa orang cemas, itu berarti bahwa setiap transaksi pada jaringan bitcoin tidak dapat dirusak.

5 – Divisibility

Unit terkecil dari sebuah bitcoin disebut satoshi. Ini adalah sepersejuta juta bitco (0.00000001) – dengan harga sekarang, sekitar seperseratus sen. Ini bisa dibayangkan memungkinkan microtransactions bahwa uang elektronik tradisional tidak bisa.